Barton Malow Company Corporation of the Year

Barton Malow Company

Barton Malow Heritage

The Story Tellers

Many people ask who were Barton and Malow? Ben Maibach Jr., Chairman Emeritus, had the privilege oworking closely with the founding fathers. Part one of the Heritage Story is his account of the early dayand the values that shaped our culture.

Part two was written by Ben Maibach III, Chairman and CEO, who began his career at Barton Malow i1965. He inuenced the most signicant growth period in Barton Malow history and remains with thcompany to this day.
Together, Ben Jr. and Ben III share a heritage story that only people with personal knowledge of the storiebehind the story could tell. Please enjoy!

How Barton Malow Started: 1924  1934

Carl Osborn Barton was born March 19, 1898, in Sault Sainte Marie, Michigan. He graduated from thUniversity of Michigan Engineering School, and started his employment with the Detroit Water Board. Aftea short period he began working for the J.A. Utley Company in the Detroit area. Utley was one of thlargest general contractors in Michigan at the time and was the vehicle whereby many later Detroicontractors originally began.
Employed as an engineer on a stamping plant for Fisher Body in Pontiac, Michigan, he met a youncarpenter foreman, Peter Darin, and the two of them decided to go into business for themselves. Wit$500 borrowed capital, Carl left the employment of J.A. Utley with the understanding that Pete Darin woulfollow after he had taken a honeymoon. However, Petes new bride was not at all of a mind that hehusband enter into such a risky business venture, so Carl proceeded on his own.
Some years later, Pete Darin left the Utley Company and joined with John Armstrong as founders of DarinArmstrong Company, which was then purchased by Walbridge Aldinger many years later.
The C.O. Barton Companys ofce was at 1609 Washington Boulevard in Detroit, Michigan, and Carl, withigh ideals, wanted to go rstclass. His company was founded on August 4, 1924. Of the 1,000 shares ostock, C.O., as we affectionately called him, owned 998 shares. His sister, Margaret Rose Barton, a schooteacher, and Kins Collins, the auditor and one of the founders of Collins, Buri & McConkey accounting rmeach had one share. (We continue to do business with Collins, Buri & McConkey to this day.) The three othem served as the directors. Mr. Barton was President and Treasurer; Rose Barton, Vice President; anKins Collins, Secretary.
It soon became apparent that they had to reduce expenses and the ofce was relocated for a short time tthe Free Press Building. However, four years later in 1928, the company moved its ofce again to building at 1900 East Jefferson Avenue.
The rst contract was awarded by Michigan Bell Telephone for some interior renovations. The next 25 wororders were allocated to alterations and repairs for the Hudson Motor Car Company. The volume for thrst year was $521,000 with a net income of $1,247.
Early clients that kept the rm protable were automotive related, and approximately 50 percent of the C.OBarton Companys business was for the Packard and Hudson Motor Car companies. Shortly thereafter, thFord Motor Car Company awarded a contract to C.O. Barton Company for foundations at their RiveRouge plant in Michigan, and in December 1927, the rst job for the Chrysler Corporation was recorded.
In 1927, the Company fell on very difcult times. The books showed a decit of $50,000 and C.O., whwas an extremely dedicated individual, suffered a nervous breakdownthe result of consistently beinundernanced, spread too thin and working long hours. It was recommended that he consider bankruptcybut being a conscientious, determined man of excellent character, he did not take that option. Througdiligence and commitment the Company survived, and all of the creditors received 100 percent on thdollar. Carl Barton was a man of integrity.
It was the Companys philosophy from inception that fair play and honesty were the rms guidinprincipals. C.O. believed in taking care of employees and providing superior service to his clients.
During the struggle for survival, Arnold Malow, a native of the area whose father had been a partner in very prominent Detroit carpenter construction rm and then a principal in the Malow Berry Company, joineforces with Carl Barton. C.O. and Arnold had become acquainted through a mutual friend, Roy Rohrmosera plastering contractor at that time. Roy had the intuition to recognize the two would provide a goobalance for each other.
Arnold Malow was a nancial wizard and loyal to the people he knew. His family roots were local and hhad a host of friends. He loved to socialize and was an avid golfer. He and his wife had a little girl nameMary.
C.O., had a quiet nature. He was extremely conscientious, and all decisions were thoroughly analyzed anslowly conrmed. These virtues added balance to the Company. However, C.O. struggled in our busineswhere bid dates cannot be missed and many decisions have to be made quickly.
Arnold Malow brought $25,000 of new capital to the rm, which he borrowed from his brotherinlawGeorge Fink, President of Michigan Steel Company. It later became the National Steel Corporation, whicfor many years, was our largest client. Carl continued as president, Arnold assumed the responsibility oVice President and Treasurer, and Kins Collins, CPA, served as Secretary. Arnold brought to the table tremendous gift for handling funds. With this new infusion of cash, approximately $7,000 worth of oatinchecks were made good and the revived Company was off to a fresh start.
In 1929, prior to the beginning of the Great Depression, the rms volume doubled to just under $1,000,00and the yearend showed a prot of $4,471. The following year the volume was about the same and therwas a prot in excess of $20,000. In 1931, in the depth of the Depression, there was an additional prot o$14,803. The new team was successful and optimism prevailed.
After the bank crash of 1929, the Company survived because Carl and Arnold had wisely invested portion of the Company assets and stock in National Steel, which they were able to sell, and througArnolds nancial expertise, were able to meet their obligations and have cash on hand.
In May 1932, the name was changed to Barton Malow Company. The slate of ofcers remained the samwith the addition of Sylvestor Wolfe who assumed the responsibilities of Chief Estimator and SecretaryWolfe was a parttime employee earning $1.00 per hour when work was available. The three of theconstituted the entire ofce force and necessarily so because gross sales dropped to $119,000 anoperation showed a loss of $3,553, which included a $35 bad debt write off. All were aware that times werdifcult but wisely recognized the potential for growth if they persevered.
The Lord provides, and when the Great Lakes Steel Corporation was formed in Ecorse, Michigan, BartoMalow Company was chosen as the prime contractor. My father, Ben Maibach, Sr., was selected to be the
Ben, Sr., with only an eighth grade education, had started out as a young man building barns in the BaCounty, Michigan area for 121/2 cents an hour as a carpenter apprentice. He had joined the C. O. Bartocompany in 1925 as a carpenter, consequently being one of the original company employees.
This new facility rose up out of the swamp next to the Detroit River at the Ecorse location to become one othe most modern and efcient steelproducing plants in existence at that time. This site included opehearth and blast furnaces and rolling mills to be able to produce high quality automotive steel from oreApproximately 2,000 people were employed on the construction site. The project was successfullcompleted, which led to future work at the steel company and helped reinforce my fathers positivrelationship with Carl Barton and Arnold Malow.
It is hard to understand why the Depression of the 1930s was called great because it was a very difculperiod for everyone. Banks failed, even institutions that had been around since the turn of the century. Thonly thing great was the size of the unemployment gures, the losses incurred by individuals anbusiness, and the anxieties and frustrations that were prevalent. It was a harsh time.

MY SESSIONS

Powered by Khore by Showthemes